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Apuntan a encontrar cura contra el cáncer con microgravedad

 

Una investigación que espera contribuir a que en un futuro no muy lejano se encuentre una cura para el cáncer, la desarrollan científicos peruanos del Inictel-UNI, quienes han logrado eliminar esta enfermedad en moscas sometidas a microgravedad, las cuales poseen genes que son análogos a los de los seres humanos.
 
David Laván Quiroz, doctor en Bioquímica, Biología Molecular y Biomedicina e investigador especializado del Inictel-UNI, está a cargo del proyecto científico. Explica que un alto porcentaje de los genes que desarrollan las enfermedades humanas conocidas tienen una contrapartida identificable en el genoma de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), utilizada en esta investigación. 
Señala que del total de genes análogos se identificaron seis que están vinculados a igual número de tipos de cáncer que atacan órganos como mama, próstata, pulmón, estómago, páncreas y cerebro, la mayoría de los cuales registra alta incidencia a escala mundial.
“Para propósitos de investigación, a estos insectos que pueden reemplazar fácilmente a los humanos, se les introdujo células cancerígenas. Luego se sometió a las moscas a condiciones de microgravedad por un tiempo, luego del cual se descubrió que las células que habían generado tumores dejaban de reproducirse y morían. A partir de ello se decidió averiguar cómo y porqué ocurre tal situación”, manifiesta.
En ese sentido, Laván remarca que será fundamental saber qué molécula presente en los genes que son comunes a insectos y humanos regula el sistema que activa la inhibición de las células cancerígenas cuando el organismo se expone a microgravedad (fuerza de atracción que ejerce la Tierra sobre los elementos que hay sobre ella).
 
Hecho en el Perú
Para reproducir las condiciones de microgravedad, los técnicos del Inictel-UNI han fabricado un aparato simulador que es considerado el mejor de su tipo en el mundo y el tercero que existe junto con el que cuentan la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), con sede en Holanda.
En su fabricación intervinieron ingenieros electrónicos y mecatrónicos, junto con físicos, estadísticos, médicos y bioquímicos, entre otros especialistas, convirtiéndolo en un trabajo multidisciplinario.
Se trata de una plataforma de aluminio compuesta por tres ejes que giran a una velocidad extremadamente baja, con lo cual se genera una reducción de la gravedad a un nivel casi inexistente, como ocurre realmente en el espacio sideral.
Laván Quiroz destaca que la ventaja de este dispositivo hecho por manos peruanas radica en su diseño más avanzado, su mayor tamaño frente a los otros dos y en su menor costo (alrededor de 120,000 nuevos soles frente al millón de euros invertidos por la ESA, por ejemplo).
 
Proyecto en curso
Refiere que el Inictel-UNI trabaja también en la fabricación de un microscopio de alta resolución que se acoplará al simulador para tener un monitoreo de las muestras analizadas en tiempo real, dado que para reproducir la microgravedad el aparato tiene que seguir en movimiento constante, sin detenerse.
“Lo trascendente de esto es que hemos comprobado con experimentos en el Laboratorio de Microgravedad del Inictel-UNI que una vez que las células dejan de ser cancerígenas, esta enfermedad no se reactiva; es decir, desaparece por muerte celular, con lo cual el órgano afectado y el organismo en general recobra su estado sano”, subraya.
Sin embargo, Laván Quiroz aclara que para determinar si estos buenos resultados podrían reflejarse también en seres humanos se requiere una mayor inversión para realizar diversas y numerosas pruebas validadas, utilizando primero ratones de laboratorio y células humanas con cáncer para someterlos al estudio y monitoreo respectivo.
Investigación con ratones
Precisamente, esos estudios serán realizados por Julio Valdivia, médico peruano y doctor en Inmunología y Astrobiología, quien ha trabajado en la NASA y ahora participa del proyecto como investigador invitado.
Su retorno al Perú fue posible gracias al Fondo para la Innovación, Ciencia y Tecnología (Fincyt) que a través del Concurso para Becas de Repatriación de Investigadores Peruanos Residentes en el Extranjero.
El Fincyt también solventó la creación y funcionamiento del Laboratorio de Microgravedad que posee el Inictel-UNI, único en Latinoamérica, y financió este proyecto de investigación con un presupuesto inicial cercano a los 500,000 nuevos soles.
Valdivia utilizará ratones a los que se introducirá células cancerígenas para que se reproduzcan en su organismo. A estos animales se les inducirá un estado de coma a fin de que permanezcan quietos en condiciones de microgravedad durante varios días. Durante ese tiempo se verificará si en estos roedores ocurre lo mismo que con las moscas de la fruta: la inhibición y muerte de las células cancerígenas.
 
Aporte
“Mi aporte también consiste en traer los contactos científicos de la NASA, agencias internacionales de investigación y universidades para que esta investigación sea más grande, porque estamos empezando y no tenemos todos los recursos necesarios de infraestructura por ahora, pero poco a poco lo estamos logrando”, dice Valdivia.
Señala que gracias a la colaboración de científicos peruanos y extranjeros se podrá analizar los genes de estos roedores y se espera contar con resultados a fin de año. Existe confianza por parte de los impulsores del proyecto en que la línea de investigación asumida contribuya a que la cura del cáncer en la que están empeñados muchos investigadores a escala mundial se haga realidad, lo que evitará la muerte de millones de personas.
 
Datos
El simulador de microgravedad tiene múltiples aplicaciones. Puede utilizarse para el estudio de cultivos andinos como la quinua o la kiwicha en el espacio, por ejemplo. El costo del aparato bordeó los S/. 120,000 y estuvo a cargo de ingenieros mecatrónicos y electrónicos del Inictel-UNI, asesorados por físicos, estadísticos, bioquímicos y médicos.
El Fincyt busca fortalecer las capacidades en recursos humanos calificados, promoviendo que investigadores peruanos que residen en el extranjero participen en calidad de investigadores invitados en proyectos ejecutados en universidades e institutos públicos de investigación del Perú.
Equipo humano: David Laván, investigador especializado de Inictel-UNI, es profesor de la UNI y de la Universidad Nacional del Callao; Julio Valdivia ha sido becario posdoctoral de la NASA. Actualmente trabaja para el Centro Ames de la NASA.
120,000 nuevos soles fue el costo total del equipo para la investigación, fabricado en el Perú.

Fuente: El Peruano
 
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